Der 32. Spieltag

Zum letzten Mal in dieser Saison gibt es das komplette Fußballwochenende von Freitag bis Sonntag. Denn ab Spieltag 33 finden alle neun Partien am Samstag zeitgleich um um 15.30 Uhr statt. Dabei erwarten uns einige interessante Begegnungen, obwohl es natürlich zu einem so späten Zeitpunkt in vielen Aufeinandertreffen um die sprichwörtlich „Goldene Ananas“ geht.
Daher heißt es auch zum letzten Mal Topspiel am Samstagabend. Bayer Leverkusen empfängt Borussia Dortmund. Im Hinspiel glänzten die Leverkusener mit brutaler Effektivität vor dem Tor und ließen hinten keine wirkliche Chance zu. Aufgrund der Entwicklungen der Rückrunde kann man wohl diesmal ein anderes Bild erwarten. Stürmende Borussen treffen auf eine verunsicherte Bayer-Mannschaft, die trotz des Auswärtserfolgs nicht Nürnberg noch nicht über dem Berg zu sein scheint. Im Mittelpunkt steht daher besonders Bernd Leno. Der U21-Nationalkeeper hielt sich als einer von Wenigen nahezu schadlos während der Krise unter Samy Hyypiä.Der ehemalige Stuttgarter sammelte schon 212 Punkte im Managerspiel und somit so viele wie kein anderer. Den höchsten Durschnittswert aller Akteure besitzt allerdings ein anderer. Seine 7,07 Punkte pro Partie verdankt Marco Reus nicht zuletzt seiner famosen Verfassung der vergangenen Wochen. In den zurückliegenden sechs Partien sammelte der Nationalspieler 48 Punkten, unter anderem erreichte er zweimal die Bestbenotung. 43 Torbeteiligungen in 40 Einsätzen sprechen eine deutliche Sprache. Zurück zur Form fand indes Mhkitaryan. Nachdem er Real Madrid im Alleingang aus dem Wettbewerb hätte schießen können, dies aber nicht tat, zeigte er Moral. Spielerisch überzeugend auf der für ihn neuen Außenposition avancierte der Armenier in München zum Matchwinner. Gegen Mainz stand der 25-Jährige zwar im Schatten von Marco Reus, enttäuschte jedoch keineswegs. Die Schwarz-Gelben kämpfen ja bekanntlich schon das komplette Jahr mit Verletzungssorgen, so fehlt Subotic seit der Hinrundenniederlage in Wolfsburg. Der Serbe wird allerdings mehr als nur ordentlich von Neuzugang Sokratis vertreten. Bereits in der Saison 12/13 hatten die Borusssen mit Santana eine gute Alternative für die Innenverteidigung, die Qualität ist durch den Griechen Sokratis aber nochmal gestiegen.
Den Abschnitt zu Bayern München halten wir diesmal ungewöhnlich kurz. Denn weder Form noch Zeitpunkt des Spiels sprechen besonders stark für einen oder mehrere bestimmte Akteure. Deswegen nominieren wir nur Mario Götze. Der frühere Dortmunder sorgte in Madrid nach seiner Einwechslung für Schwung und hatte die einzige Großchance der Münchner. Ein Startelfeinsatz ist wahrscheinlich.
Bei einem anderen Club aus dem Freistaat musste unter der Woche der Trainer gehen. Gertjan Verbeek macht nach zuletzt acht Niederlagen in neun Pflichtspielen Platz für Prinzen und Mintal. Ob der Trainerwechsel schon in der ersten Partie Erfolg verspricht, darf bezweifelt werden. In Mainz verlor der Club die vergangenen sieben Gastauftritte.Die Mannen vom Bruchweg sind zudem gut drauf, die Niederlage in Dortmund ließ sich zum großen Teil auf die starke Borussia zurückführen. Und selbst dort glänzten die Rheinländer mit Kaltschäuzigkeit im Abschluss, die der gemeine Fan sonst nur vom FC Chelsea kennt.Federführend dabei: Shinji Okazaki. Aus zwei Möglichkeiten erzielte der Japaner die Saisontore 12 und 13. Somit hat der ehemalige Stuttgarter schon jetzt mehr Tore im Mainzer Trikot erzielt als in drei Jahren im Schwabenland. Im Juli verlässt leider Zdenek Pospech die 05er, denn man hat das Gefühl, dass der Oldie erst jetzt so richtig aufblüht. So dynamisch und lauffreudig kam wohl selten ein Spieler seines Alters daher. Aber wer kennt es nicht, die Famile ruft. Der Tscheche zeigt damit, dass es im Leben wichtigeres als Fußball gibt. Gerade deshalb wird er sich in seinen letzten drei Auftritten noch einmal ordentlich reinhauen.
Das Team der Stunde stammt aus Wolfsburg. Die Wölfe siegten in vier der letzten fünf Partien. Sie begrüßen Freiburg in der VW-Arena. Der Sportclub blieb in acht Auswärtsauftritten seit Dezember sechsmal torlos. Konsequenz: Der vermutlich nach David Alaba beste Linksverteidiger der Liga findet den Weg in unsere Elf, Ricardo Rodriguez. Eine offensive Ausrichtung, deswegen häufig mit vielen Flanken, aber ebenso Zweikampfstärke bilden die perfekte Kombination auf dieser Position. Endlich sein erstes Tor konnte dagegen Kevin de Bruyne erzielen. Es scheint so, als könnte der Belgier nach anfänglichen Schwierigkeiten an seine Topleistungen aus Bremen anknüpfen. Kurz vor der Weltmeisterschaft, bei der de Bruynes Belgier als Geheimfavorit gelten, blüht der Blondschopf auf und zeigt sein Potential.
Dem Zuschauer viel Freude bereitet ebenso die Torfabrik aus Sinsheim. Die TSG Hoffenheim stellt nach den Bayern und dem BVB die beste Offensive. Hierbei stechen besonders zwei Talente hervor: Kevin Volland und Roberto Firmino. Umso bemerkenswerter, dass beide sich trotz vielfachem Interesse von Spitzenclubs zu Hoffenheim bekannten. Der Brasilianer Firmino liegt auf Platz drei der Scorerliste und ist nur einer von vier Spielern, die sowohl zweistellig vorlegten, als auch trafen. Volland braucht für dieses Kunststück ebenfalls lediglich noch einen Assist. Zudem gewann die TSG fünf ihrer sechs Heimauftritte 2014.
So, genug des Vorgeplänkels, es ist Zeit für Bundesliga-Fußball. Am Wochenende können die nächsten Entscheidungen fallen. Falls Stuttgart in Hannover siegt und Hamburg sowie Braunschweig federn lassen, haben die Schwaben den Klassenerhalt fest. Außerdem sichern sich bei entsprechend günstiger Konstellation Mainz und Gladbach die Europa League sowie Schalke die Königsklasse. Am Montag sind wir diesbezüglich schlauer.
In diesem Sinne,
Euer Zeitlos

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Der 31. Spieltag

Die Saison neigt sich so langsam dem Ende und es stehen mehr und mehr Entscheidungen an. Der Abstiegskampf scheint zwar vorerst auf vier Mannschaften reduziert, allerdings kann ein Spieltag auch wieder andere mit hineinziehen.Aufgrund des Osterwochenendes und des Spielverbots an Karfreitag, findet der Auftak diesmal schon am Donnerstag statt. Also müssen bis dahin auch sämtliche Aufstellungen abgegeben sein. Legen wir also los.
Anders als die Redensart es propagiert, kommt bei uns das Beste nicht zum Schluss, sondern wir beginnen damit. Gemeint ist Marco Reus, der sich zurzeit wohl in der Form seines bisherigen Fußballerlebens befindet. An 11 der letzten 12 Pflichtspieltore war der Ex-Gladbacher direkt beteiligt, in den letzten drei Liga-Partien traf er satte fünf Mal.Noch dazu trifft die Borussia nun auf einen seiner Lieblingsgegner. In neun Duellen mit Mainz netzte der Nationalspieler gleich sechs Mal ein. Auf der Gegenseite sieht das ganz anders aus: Gegen keinen anderen aktuellen Bundesligisten weisen die Mannen von Thomas Tuchel einen so schlechten Trefferschnitt vor (11 Tore in 15 Partien). Daher nominieren wir das Dortmunder Innenverteidiger-Duo Sokratis und Mats Hummels. Man könnte sagen, die beiden harmonieren perfekt, denn sowohl der Grieche als auch Hummels gewannen exakt 64,5 % ihrer Zweikämpfe. Diesen offenbar eindeutigen Voraussetzungen liegt unsere Berücksichtigung des Mainzer torhüters Karius zugrunde. Der Keeper wird mit einer der besten Angriffsreihen Deutschlands konfrontriert, wodurch er genug Gelegenheit haben wird, sich auszuzeichnen. Außerdem zeigt der junge 05er schon in der gesamten Rückrunde, warum Müller und Wetklo seinetwegen ausgemustert wurden.
Für den dritten Verteidiger springen wir zu einem der wichtigsten Duelle des Wochenendes. Die massiv abstiegsgefährdeten Hamburger empfangen Wolfsburg, die sich noch berechtigte Hoffnungen auf die Champions League machen dürfen. In Abwesenheit von Lasogga erscheint die HSV-Offensive doch sehr harmlos, weshalb Rodriguez Platz in unserer Formation findet. Der Schweizer ist nur einer von zwei Feldspielern, neben Daniel Baier, die sämtliche Minuten in der Liga absolvierten. Außerdem führte er von allen Verteidigern die meisten Zweikämpfe und behielt in 61% von diesen die Oberhand. Damit gewann er 463 Mann-gegen-Mann-Duelle; lediglich ROberto Firmino mehr. Auf Seite der Rothosen gibt es zurzeit vor allem einen Leistungsträger. Hakan Calhanoglu verwandelte in Hannover seinen vierten direkten Freistoß, ligaweit die meisten in dieser Saison. Damit kommt der Türke insgesamt schon auf 10 Buden. Stark für einen Liganeuling.
Ein weiterer Dauerbrenner verdient in Mönchengladbach sein Geld. Raffael absolvierte 2646 Minuten auf dem Platz, unter den Offensivkräften stand einzig Vereinskamerad Kruse länger auf dem Feld. Mit 14 Saisontoren übertrumpft der Brasilianer allerdings seinen Kollegen. Die wiederkehrende Form der Borussen muss besonders dem Ex-Herthaner zugeschrieben werden.
Ähnlich gut in Schuss zeigt sich Kevin Volland. Nach überragendem Saisonanfang schwächelte der Kapitän der deutschen U21 um die Jahreswende ein wenig. Mit der ansteigenden Form des Stürmers verzeichnet das komplette Hoffenheimer Team ein Formhoch. Platz 5 in der Rückrundentabelle spricht mehr als dafür.
Ein weiteres Riesentalent sorgt derzeit in Gelsenkirchen für Freudensprünge der Zuschauer. Max Meyer überzeugt mit Dribbelstärke, Wendigkeit und Spielintelligenz. Im Managerspiel konnte er seinen Marktwert bisher fast verdreifachen. Die gesamte Mannschaft profitiert davon und so verlor Schalke im neuen Jahr nur gegen Bayern München.
Der Rekordmeister soll unsere Vorberichte abschließen. Es ist schwer, vorrauszusagen, wen Pep Guardiola vor dem schweren CL-Halbfinale in Madrid schont und wen nicht. Wir können daher lediglich mutmaßen. Mario Götze lief unter der Woche nicht von Beginn an auf, was für einen Startelfeinsatz beim Tabellenletzten aus Braunschweug spricht. Genauso die frühe Auswechslung von Arjen Robben. Über die Qualität der Beiden muss man nicht viele Worte verlieren. Robben ist laut Kicker der notenbeste Akteur dieser Saison und Mario Götzes Qualität konnte nicht zuletzt beim 4:1 bzw. 5:1 Treffer der Münchner gegen die Roten Teufel bestaunt werden.
Die Tatsache, dass wir Guardiolas Rotationsüberlegungen nicht 100-prozentig vorausahnen können, zwingt uns dazu, gute Ersatzleute in den Kader zu nehmen. Aufgrund des Preis-Leistungs-Verhältnisses empfehlen sich hier der wiedererstarkte Obasi und das Wolfsburger Talent Arnold. Sowohl der Nigerianer als auch der gebürtige Dresdnerin wussten bereits des öfteren zu überzeugen.

Hannover, Bremen und Freiburg würden sich mit einem Sieg vermutlich aller Abstiegssorgen entledigen. Also, geht’s raus und schaut’s Fußball.

In diesem Sinne,
Euer Zeitlos

Der 30. Spieltag

Das Viertelfinale der Champions League ist passé, aber die Bundesliga geht weiter. Und wie!
Am Samstagabend steigt das Topspiel des Jahres, der deutsche „Clasico“. Die sehr unglücklich und mit einer famosen Rückspielleistung ausgeschiedenen Dortmunder reisen zum vorzeitigen Meister. Daher hat die Partie in München leider nicht ganz die Strahlkraft vergangener Duelle, aber ist dennoch ein wichtiger Test. Denn wohl ganz Fußballdeutschland rechnet mit dem Pokalfinale FCB gegen BVB. Erschöpft, aber mit Selbstvertrauen werden die Schwarzgelben versuchen, den Bayern die erste Heimpleite der Bundesligasaison beizubringen. Unter den gegebenen Umständen allerdings erscheint dies unwahrscheinlich. Manuel Neuer wird nichtsdestotrotz im Mittelpunkt stehen, wie schon in den letzten Aufeinandertreffen. Der beste Torhüter der Welt sollte dem aber einmal mehr gewachsen sein. Erst Schreckgespenst, jetzt Lieblingsgegner – so könnte man wohl die Beziehung zwischen Arjen Robben und Borussia Dortmund beschreiben. Vergab er 2012 noch im Signal-Iduna-Park kurz vor Schluss den wohl meisterschaftsentscheidenden Elfmeter, glänzte er in 2013 mit einem Traumtor im Pokalviertelfinale sowie einem Assist und dem 2:1-Siegtreffer im Champions-League-Endspiel, welcher ihn vermutlich für Bayern-Fans unsterblich werden ließ. Balsam für die empffindliche Seele des Niederländers. Gegen Manu gesperrt und somit ein sicherer Kandidat für die Startelf ist wohl Bastian Schweinsteiger. In beinahe allen entscheidenden Momenten übernahm der Leader zuletzt Verantwortung. Als es kurz vor Schluss 0:0 in Mainz stand, köpfte er seine Mannschaft in Führung. Auch in Manchester war er es, der nach Mandzukic Vorarbeit den Ausgleich herstellte.
Muss der Zweite beim übermächtigen Ersten ran, dann schlägt die Stunde des Dritten. So könnte Schalke mit einem Sieg über Frankfurt am Reviernachbarn vorbeiziehen. #hinter der Eintracht verbirgt sich wahrlich keine Auswärtsmacht und die Gelsenkirchener agieren in der Rückrunde endlich auf dem Niveau, das man ihnen von Anfang an zutraute. Torjäger Huntelaar kehrt genauso zu alter Form zurück, wie Jungstar Julian Draxler. Im Zusammenspiel mit dem quirligen Max Meyer können sie nahezu jede Bundesliga-Abwehr auseinanderhebeln. Einst zum schlampigen Talent verschrien, zeigt auch Joel Matip endlich konstant, warum ihn Felix Magath schon sehr früh von den A-Junioren zu den Profis hochzog.
Beginnen wir die Vorberichterstattung für das nächste Spiel zunächst mit einer weniger guten Nachricht: Mehmedi fällt verletzt aus. Der Schweizer war eigentlich fest eingeplant, sowohl aufgrund seiner Formstärke, als auch wegen dem Freiburger Gegner, Braunschweig. Trotz dieser Botschaft setzen wir auf erfolgreiche Breisgauer, denn die Löwen gewannen in dieser Saison nie zwei Partien in Folge und sind seit 18 Aufeinandertreffen mit Freiburg sieglos. Die Grundlage legt natürlich wie immer die Defensive und somit fällt einem als erstes Mathias Ginter. Mit seinen Leistungen beeindruckte er auch Jogi Löw und avancierte im März zum Nationalspieler. Ob er auf der 6 oder in der Innenverteidigung aufläuft, weiß man bei Christian Streich ja vorher nie so genau. Mit Oliver Sorg haben Männer aus dem Südwesten einen weiteren jungen deutschen Akteur in ihren Reihen. Bei ihm erscheint es wohl ebenso nur noch eine Frage der Zeit, bis der U21-Nationalspieler eine Etage weiter oben anzutreffen ist. Gerade auf der Außenverteidiger-Position herrscht allgemein bekannt seit Jahren Mangel bei Jogi‘s Team.
Anders als in den letzten Wochen stellen wir diesmal ein 3-5-2-System, das heißt es ist noch Platz für zwei Mitteldspieler. Wenn man nicht gerade nach München guckt, wäre einem in der Hinrunde wohl als erstes Raffael in den Sinn gekommen. Der Brasilianer fand nach schwachem Jahresbeginn wieder allmählich zur alten Klasse und beförderte damit seine Gladbacher aus der Krise. Diese haben inzwischen sogar die Chance auf den Champions League Qualifikationsplatz. Ein etwas anderer Spielertyp, aber dennoch nicht minder gefährlich läuft für den HSV auf und stellt mittlerweile nicht selten Rafael van der Vaart in den Schatten. Überzeugt Raffael besonders durch seine Wendigkeit und Dribbelstärke, verzaubert uns Calhanoglu ein ums andere Mal mit traumhaften Fernschusstoren. Es kümmert ihn dabei wenig, ob der Ball nun bei 45 Meter Torentfernung zum Freistoß bereit liegt oder der Strafraum durch eine vielbeinige Abwehr zugestellt ist. Seine Technik erinnert dabei an eine Mischung aus Cristiano Ronaldo und David Beckham. Der junge Türke versteht es wie kein zweiter hierzulande – na gut, vielleicht Sejad Salihovic – dem Spielgerät sowohl genügend Schnitt, als auch die nötige Power mitzugeben.

Eigentlich freute sich der gewöhnliche Fußballfan auf Spieltag 30, wie auf keinen zweiten. Es sollte das große Duell werden, Bayern München gegen Borussia Dortmund, in dem der Meisterschaftskampf entschieden werden sollte. Leider erstrahlt die Begegnung in einem nicht ganz so hellen Licht, da die beiden 20 Punkte trennen. Trotz allem freuen wir uns auf diese und die 8 anderen Partien.
In diesem Sinne,
Euer Zeitlos

Der 29. Spieltag

Noch 6 Spieltage, die Saison nähert sich also dem Ende und es geht um die Wurst. Die Tickets nach Europa sowie der Klassenerhalt sind noch hart umkämpft, daher ist ein spannendes Wochenende zu erwarten.
Beginnen wir aber mit einem Spiel, das eher weniger Bedeutung hat. Die Bayern gastieren in Augsburg und während die Triple-Sieger schon Meister sind, hat Augsburg mit dem Abstieg nichts zu tun, genauso wie der Weg nach oben schwer wird. Guardiola deutete bereits auf der Pressekonferenz ordentlich Rotation. In Rhythmus kommen für das Rückspiel gegen Manchester sollen Götze und Mandzukic. Beide begannen vergangenen Mittwoch nicht, scheinen aber sicher eingeplant fürs Rückspiel. Mit dem Kroaten kehrt damit die Nummer eins der Torjägerliste zurück, nachdem er dreimal in Folge nur eingewechselt wurde. Vom munteren Wechselspielchen dürfte ebenso Xherdan Shaqiri profitieren. Der Schweizer wäre mit seinem Tempo und seiner Dribbelstärke vermutlich in jeder anderen Bundesligamannschaft gesetzt, aber bei den Münchnern gibt es nun mal Robben, Ribéry und Müller. Trotz der vielen Wechsel, Qualitätsverlust klingt anders, zumal alle genannten Stammspieler in ihren Nationalmannschaften sind. Eine all zu hohe Niederlage der Fuggerstädter wird Marvin Hitz verhindern wollen. Er kam erst kürzlich aus einer Verletzungspause zurück und spielte sofort wieder souverän. Auch wenn da das unglückliche Eigentor gegen Mainz war, für das er nebenbei bemerkte nichts konnte. Bisher verloren die Augsburger alle 8 Partien gegen den Rekordmeister. Dass sich das am Samstag ändert, glauben die Wenigsten.
Ein bisschen wichtiger ist der Spieltag allerdings für den BVB. Nach der 0:3-Pleite in Madrid wollen die Schwarz-Gelben wenigstens in der Liga Platz 2 verteidigen. Frisch, wenn auch ungewollt, wird Robert Lewandowski sein. Gesperrt gewesen für das Real-Spiel, nebenbei absolut lächerlich, wird er mit Wut im Bauch die Begegnung angehen. Die fußballerische Klasse besitzt er ohnehin. Das Aufeinandertreffen mit Wolfsburg ist zudem eine Art Test, da sich beide im Pokalhalbfinale wiedersehen. Daher nominieren wir Sokratis, denn der zweikampfstarke Grieche überzeugt seit der Subotic-Verletzung.
Einen absoluten Erfolgsgaranten hat aber Reviernachbar Schalke 04 in seinen Reihen. Klaas-Jan Huntelaar trumpft seit seiner Rückkehr groß auf und lässt Szalai kaum Chancen auf Einsätze, weshalb dieser kürzlich Wechselgedanken äußerte. Auch gegen die Hertha traf der Hunter, sein 9. Ligator 2014.
Nürnberg empfängt Gladbach und die Borussen hoffen auf ihr Traumduo der Hinrunde. Kruse genau wie Raffael zeigten zuletzt wieder ansteigende Form. Bei den Clubberern fehlt immer noch Abwehrchef Nilsson und somit auch die Stabilität.
Die letzten zwei Akteure unseres Teams kommen von fern bärenstarken Mainzern. Nur der Branchenprimus aus München und Schlusslicht Braunschweig bezwangen zuletzt die 05er. Wie schon oft erwähnt, haben vor allem die Abwehspieler um Bell und Pospech großen Anteil am Aufschwung, der Platz 7 in der Gesamtabrechnung und gar Platz 5 in der Auswärtstabelle einbringt. Frankfurt dagegen gewann nur 4 seiner 12 Heimspiele.
Dieser Spieltag verschwindet zwar etwas im Rummel um die Champions-League Viertelfinals, aber er bezieht dennoch Reiz aus spannenden Duellen.

In diesem Sinne,
Euer Zeitlos