Der 31. Spieltag

Die Saison neigt sich so langsam dem Ende und es stehen mehr und mehr Entscheidungen an. Der Abstiegskampf scheint zwar vorerst auf vier Mannschaften reduziert, allerdings kann ein Spieltag auch wieder andere mit hineinziehen.Aufgrund des Osterwochenendes und des Spielverbots an Karfreitag, findet der Auftak diesmal schon am Donnerstag statt. Also müssen bis dahin auch sämtliche Aufstellungen abgegeben sein. Legen wir also los.
Anders als die Redensart es propagiert, kommt bei uns das Beste nicht zum Schluss, sondern wir beginnen damit. Gemeint ist Marco Reus, der sich zurzeit wohl in der Form seines bisherigen Fußballerlebens befindet. An 11 der letzten 12 Pflichtspieltore war der Ex-Gladbacher direkt beteiligt, in den letzten drei Liga-Partien traf er satte fünf Mal.Noch dazu trifft die Borussia nun auf einen seiner Lieblingsgegner. In neun Duellen mit Mainz netzte der Nationalspieler gleich sechs Mal ein. Auf der Gegenseite sieht das ganz anders aus: Gegen keinen anderen aktuellen Bundesligisten weisen die Mannen von Thomas Tuchel einen so schlechten Trefferschnitt vor (11 Tore in 15 Partien). Daher nominieren wir das Dortmunder Innenverteidiger-Duo Sokratis und Mats Hummels. Man könnte sagen, die beiden harmonieren perfekt, denn sowohl der Grieche als auch Hummels gewannen exakt 64,5 % ihrer Zweikämpfe. Diesen offenbar eindeutigen Voraussetzungen liegt unsere Berücksichtigung des Mainzer torhüters Karius zugrunde. Der Keeper wird mit einer der besten Angriffsreihen Deutschlands konfrontriert, wodurch er genug Gelegenheit haben wird, sich auszuzeichnen. Außerdem zeigt der junge 05er schon in der gesamten Rückrunde, warum Müller und Wetklo seinetwegen ausgemustert wurden.
Für den dritten Verteidiger springen wir zu einem der wichtigsten Duelle des Wochenendes. Die massiv abstiegsgefährdeten Hamburger empfangen Wolfsburg, die sich noch berechtigte Hoffnungen auf die Champions League machen dürfen. In Abwesenheit von Lasogga erscheint die HSV-Offensive doch sehr harmlos, weshalb Rodriguez Platz in unserer Formation findet. Der Schweizer ist nur einer von zwei Feldspielern, neben Daniel Baier, die sämtliche Minuten in der Liga absolvierten. Außerdem führte er von allen Verteidigern die meisten Zweikämpfe und behielt in 61% von diesen die Oberhand. Damit gewann er 463 Mann-gegen-Mann-Duelle; lediglich ROberto Firmino mehr. Auf Seite der Rothosen gibt es zurzeit vor allem einen Leistungsträger. Hakan Calhanoglu verwandelte in Hannover seinen vierten direkten Freistoß, ligaweit die meisten in dieser Saison. Damit kommt der Türke insgesamt schon auf 10 Buden. Stark für einen Liganeuling.
Ein weiterer Dauerbrenner verdient in Mönchengladbach sein Geld. Raffael absolvierte 2646 Minuten auf dem Platz, unter den Offensivkräften stand einzig Vereinskamerad Kruse länger auf dem Feld. Mit 14 Saisontoren übertrumpft der Brasilianer allerdings seinen Kollegen. Die wiederkehrende Form der Borussen muss besonders dem Ex-Herthaner zugeschrieben werden.
Ähnlich gut in Schuss zeigt sich Kevin Volland. Nach überragendem Saisonanfang schwächelte der Kapitän der deutschen U21 um die Jahreswende ein wenig. Mit der ansteigenden Form des Stürmers verzeichnet das komplette Hoffenheimer Team ein Formhoch. Platz 5 in der Rückrundentabelle spricht mehr als dafür.
Ein weiteres Riesentalent sorgt derzeit in Gelsenkirchen für Freudensprünge der Zuschauer. Max Meyer überzeugt mit Dribbelstärke, Wendigkeit und Spielintelligenz. Im Managerspiel konnte er seinen Marktwert bisher fast verdreifachen. Die gesamte Mannschaft profitiert davon und so verlor Schalke im neuen Jahr nur gegen Bayern München.
Der Rekordmeister soll unsere Vorberichte abschließen. Es ist schwer, vorrauszusagen, wen Pep Guardiola vor dem schweren CL-Halbfinale in Madrid schont und wen nicht. Wir können daher lediglich mutmaßen. Mario Götze lief unter der Woche nicht von Beginn an auf, was für einen Startelfeinsatz beim Tabellenletzten aus Braunschweug spricht. Genauso die frühe Auswechslung von Arjen Robben. Über die Qualität der Beiden muss man nicht viele Worte verlieren. Robben ist laut Kicker der notenbeste Akteur dieser Saison und Mario Götzes Qualität konnte nicht zuletzt beim 4:1 bzw. 5:1 Treffer der Münchner gegen die Roten Teufel bestaunt werden.
Die Tatsache, dass wir Guardiolas Rotationsüberlegungen nicht 100-prozentig vorausahnen können, zwingt uns dazu, gute Ersatzleute in den Kader zu nehmen. Aufgrund des Preis-Leistungs-Verhältnisses empfehlen sich hier der wiedererstarkte Obasi und das Wolfsburger Talent Arnold. Sowohl der Nigerianer als auch der gebürtige Dresdnerin wussten bereits des öfteren zu überzeugen.

Hannover, Bremen und Freiburg würden sich mit einem Sieg vermutlich aller Abstiegssorgen entledigen. Also, geht’s raus und schaut’s Fußball.

In diesem Sinne,
Euer Zeitlos

Der 29. Spieltag

Noch 6 Spieltage, die Saison nähert sich also dem Ende und es geht um die Wurst. Die Tickets nach Europa sowie der Klassenerhalt sind noch hart umkämpft, daher ist ein spannendes Wochenende zu erwarten.
Beginnen wir aber mit einem Spiel, das eher weniger Bedeutung hat. Die Bayern gastieren in Augsburg und während die Triple-Sieger schon Meister sind, hat Augsburg mit dem Abstieg nichts zu tun, genauso wie der Weg nach oben schwer wird. Guardiola deutete bereits auf der Pressekonferenz ordentlich Rotation. In Rhythmus kommen für das Rückspiel gegen Manchester sollen Götze und Mandzukic. Beide begannen vergangenen Mittwoch nicht, scheinen aber sicher eingeplant fürs Rückspiel. Mit dem Kroaten kehrt damit die Nummer eins der Torjägerliste zurück, nachdem er dreimal in Folge nur eingewechselt wurde. Vom munteren Wechselspielchen dürfte ebenso Xherdan Shaqiri profitieren. Der Schweizer wäre mit seinem Tempo und seiner Dribbelstärke vermutlich in jeder anderen Bundesligamannschaft gesetzt, aber bei den Münchnern gibt es nun mal Robben, Ribéry und Müller. Trotz der vielen Wechsel, Qualitätsverlust klingt anders, zumal alle genannten Stammspieler in ihren Nationalmannschaften sind. Eine all zu hohe Niederlage der Fuggerstädter wird Marvin Hitz verhindern wollen. Er kam erst kürzlich aus einer Verletzungspause zurück und spielte sofort wieder souverän. Auch wenn da das unglückliche Eigentor gegen Mainz war, für das er nebenbei bemerkte nichts konnte. Bisher verloren die Augsburger alle 8 Partien gegen den Rekordmeister. Dass sich das am Samstag ändert, glauben die Wenigsten.
Ein bisschen wichtiger ist der Spieltag allerdings für den BVB. Nach der 0:3-Pleite in Madrid wollen die Schwarz-Gelben wenigstens in der Liga Platz 2 verteidigen. Frisch, wenn auch ungewollt, wird Robert Lewandowski sein. Gesperrt gewesen für das Real-Spiel, nebenbei absolut lächerlich, wird er mit Wut im Bauch die Begegnung angehen. Die fußballerische Klasse besitzt er ohnehin. Das Aufeinandertreffen mit Wolfsburg ist zudem eine Art Test, da sich beide im Pokalhalbfinale wiedersehen. Daher nominieren wir Sokratis, denn der zweikampfstarke Grieche überzeugt seit der Subotic-Verletzung.
Einen absoluten Erfolgsgaranten hat aber Reviernachbar Schalke 04 in seinen Reihen. Klaas-Jan Huntelaar trumpft seit seiner Rückkehr groß auf und lässt Szalai kaum Chancen auf Einsätze, weshalb dieser kürzlich Wechselgedanken äußerte. Auch gegen die Hertha traf der Hunter, sein 9. Ligator 2014.
Nürnberg empfängt Gladbach und die Borussen hoffen auf ihr Traumduo der Hinrunde. Kruse genau wie Raffael zeigten zuletzt wieder ansteigende Form. Bei den Clubberern fehlt immer noch Abwehrchef Nilsson und somit auch die Stabilität.
Die letzten zwei Akteure unseres Teams kommen von fern bärenstarken Mainzern. Nur der Branchenprimus aus München und Schlusslicht Braunschweig bezwangen zuletzt die 05er. Wie schon oft erwähnt, haben vor allem die Abwehspieler um Bell und Pospech großen Anteil am Aufschwung, der Platz 7 in der Gesamtabrechnung und gar Platz 5 in der Auswärtstabelle einbringt. Frankfurt dagegen gewann nur 4 seiner 12 Heimspiele.
Dieser Spieltag verschwindet zwar etwas im Rummel um die Champions-League Viertelfinals, aber er bezieht dennoch Reiz aus spannenden Duellen.

In diesem Sinne,
Euer Zeitlos

Der 20. Spieltag

Den Anfang machen in dieser Woche Gladbach und Leverkusen am Freitagabend. Die Werkself erschien in den letzten Spielen sehr verunsichert und geriet auch gegen Stuttgart in Rückstand, ehe der wiedergenesene Sam den Siegtreffer einleitete. Gerade die Abwehrreihe wirkte dabei alles andere als stabil, wovon vor allem der bewegliche Brasilianer Raffael profitieren könnte. Nach zwei weniger starken Spielen zu Rückrundenbeginn brennt dieser darauf, seine starken Leistungen, gerade Zuhause, aus dem ersten Halbjahr zu wiederholen.
An seiner Seite soll in unserer Elf Andre Hahn wirbeln. Der Augsburger ist wohl die Überraschung der Hinrunde. Darüberhinaus bestätigt er seine Gefährlichkeit auch im neuen Jahr, was sich in der Flankenstatistik wiederspiegelt. Diese führt er mit 74 Versuchen souverän vor dem Nürnberger Chandler an (Quelle: inside11.de).
Dominiert wird unsere Formation allerdings mal wieder vom FC Bayern, welcher sich derzeit mit einer unglaublichen Konstanz und Dominanz durch die Liga bewegt. Dies zeigte sich zuletzt gegen Frankfurt sehr deutlich (6 Spieler mit Sport1 Note 2,5 oder besser). Wieder fit und somit eigentlich unverzichtbar für uns die beste Flügelzange der Welt, Robbery. Der Franzose überzeugte bei seinem Comeback letzten Sonntag (Note 1) ebenso wie Robben (ein Tor, eine Vorlage). Überragender Mann war jedoch jemand anders: Thiago Alcantara. Passquote von sage und schreibe 97%, neuer Bundesliga Rekord mit 185 Ballkontakten (vorher Schweinsteiger 157) und nahezu an jeder gefährlichen Aktion beteiligt. Als vierten und somit letzten Bayern Akteur nominieren wir Marcio Rafael Ferreira de Souza, kurz Rafinha. Profitierend von Lahms neuer Position im Mittelfeld mausert sich der Brasilianer immer mehr zum Leistungsträger. So absolvierte er 15 der bisherigen 19 Ligapartien von Anfang an. Seine neue Rolle im System von Guardiola als sogenannter falscher Außenverteidiger (das heißt ein Außenverteidiger, welcher sich im Offensivspiel vor allem im Halbraum des Mittelfelds aufhält) scheint ihm dabei sehr zu Gute zu kommen.
Aufgrund der zu erwartenden Überlegenheit des designierten Meisters setzen wir auf eine unserer bewährten Strategien und stellen den Torwart des Gegners, in diesem Fall Raphael Schäfer auf.
Einen nächsten, kleineren Schwerpunkt stellt die Begegnung Bremen gegen Dortmund dar. In der Hansestadt lief es zuletzt alles andere als rund und nachdem der BVB sich in Braunschweig zumindest aus seiner Ergebniskrise befreien konnte, setzen wir auf einen Sieg der Westfalen. Da die Grün-Weißen weder vorne noch hinten für gute Leistungen sorgten, steht diesem wenig im Wege. Deshalb empfiehlt es sich, sowohl den Ex-Bremer Sokratis aus der Dortmunder Defensive als auch deren Top-Stürmer Lewandowski zu berücksichtigen.
Komplettiert wird unsere Dreierkette durch den Schweizer Rodriguez. Mit 56 Flanken rangiert dieser in dieser Statistik auf Platz 8, wobei er sich ebenfalls in puncto gewonnene Zweikämpfe in den Top 20 auftaucht (63%).
Zehn Plätze vergeben, bleibt die Frage, wer fehlt noch?
Logisch erscheint dort der führende der Torjägerliste, Adrian Ramos. Erfolgreich auch zuletzt gegen Nürnberg glänzt er, wie schon im vergangenen Eintrag erwähnt, vor allem durch Konstanz.
So weit, so gut zu den Vorüberlegungen, jetzt liegt es an den Spielern, unsere Erwartungen zu erfüllen.

In diesem Sinne,
Euer Zeitlos

EDIT: Da uns am Freitagmittag die Nachricht erreichte, dass Franck Ribéry für unbestimmte Zeit ausfallen wird, müssen wir ihn natürlich ersetzen. Nahe liegt dabei der deutsche Nationalspieler Mario Götze. Dieser stach ebenso wie Ribéry und Thiago noch aus einer sehr guten Bayern Mannschaft heraus und wird ein immer mehr wachsender Bestandteil des Rekordmeisters.

Der 19. Spieltag

Zum Auftakt der Rückrunde konnten wir mit unserer Mannschaft passable 74 Punkte erreichen. Darauf lässt sich aufbauen, aber nicht ausruhen. Wir streben daher für den zweiten Spieltag der Rückrunde eine Verbesserung an und machen uns neue Gedanken um die richtige Formation.
Fokussieren wir uns zunächst auf die erste Partie der Runde am Freitagabend: die Dortmunder Borussia gastiert in Braunschweig. Obwohl der Aufsteiger im Hinspiel gut dagegen hielt, ist eine sehr einseitige Begegnung vorprogrammiert. Daher wird vor allem der Schlussmann der Niedersachsen, Daniel Davari, enorm unter Beschuss geraten und somit genug Gelegenheit bekommen, sich auszuzeichnen. Die nicht gerade überragende Chancenverwertung der Schwarz-Gelben in letzter Zeit tut dort ihr übriges. Trotz dieser Probleme zuletzt setzen wir auf einen klaren Sieg des BVB. Bei diesem Unterfangen spielt Marco Reus eine große Rolle, der mit seinem Tempo und seiner Dribbelstärke der Eintracht große Schwierigkeiten bereiten sollte. Kaum zu erwarten, ist ein Sturmlauf des Tabellenschlusslichts, weshalb Sokratis unser Abwehrzentrum bekleiden wird. Der zweikampfstarke Grieche kann zudem durch seine Gefahr bei Standardsituationen punkten.
Unser zweites Gerüst stellen mal wieder vier Spieler vom FC Bayern dar. Ungeachtet der mäßigen Partie gegen den VfB Stuttgart unter der Woche werden auch die Frankfurter den bayrischen Lauf nicht stoppen können. David Alaba und Rafinha komplettieren aus diesem Grund unsere Dreierkette, denn defensiv kaum gefordert, liegt eine hohe Beteiligung am Offensivspiel nahe. Im Zentrum des Münchner Erfolgs standen zuletzt immer öfter zwei Akteure: Thiago und Götze. Der deutsche Nationalspieler agierte in den ersten zwei Matches des neuen Jahres als sogenannte „falsche Neun“ und überzeugte zumindest beim Auswärtsspiel in Gladbach dort. Gegen die unbeweglichen Eintracht Verteidiger könnte er für enorme Unruhe sorgen. Thiagos Klasse ist spätestens seit seinem Traumtor bei den Schwaben jedem offenkundig.
Gute Neuzugänge gab es ohne Zweifel einige vor dieser Saison, doch dabei sticht ein Duo aus Mönchengladbach besonders hervor. Der Ex-Freiburger Kruse und Favres Lieblingsschüler Raffael zeigten ohne Frage bereits in der Vergangenheit ordentliche Leistungen, jedoch konnte niemand erwarten, dass diese beiden auf Anhieb so gut harmonieren. Sie ergänzen sich perfekt in ihrer Spielweise und passen einwandfrei in das technisch anspruchsvolle Spiel des Schweizer Trainers. Aufgrund dessen ist auch die Hannoveraner Defensive vorgewarnt.
Ein weiterer Neuling in seiner Mannschaft kommt ebenso immer besser in Form und erzielt Tor um Tor. Die Rede ist vom japanischen Nationalstürmer Shinji Okazaki. In Stuttgart noch Mitläufer entwickelt er sich am Rhein immer mehr zum Leistungsträger als zentrale Spitze. 8 Tore in den letzten 9 Begegnungen sprechen eine deutliche Sprache. Wie schon an Spieltag 18 vervollständigt der Berliner Adrian Ramos unsere Sturmreihe. Zuletzt nur auffällig in einem aufreibenden Duell gegen Zambrano, bei dem ihm ein Elfmeter verweigert wurde, trat er sonst als einer der konstantesten Akteure der Saison auf (nur 3 mal Note 4 oder schlechter). Der führende in der Torschützenliste (zusammen mit Robert Lewandowski) erscheint somit als eine logische Wahl für unsere Elf.
Hiermit ist unsere Startformation komplett und wir hoffen, eine Punktzahl zumindest jenseits der 70 zu erreichen, um unsere Position zu festigen.

In diesem Sinne,
Euer Zeitlos

Der 18. Spieltag

Los geht die Rückrunde mit einem echten Knallerspiel: die Borussia aus Mönchengladbach empfängt den deutschen Rekordmeister Bayern München.
Im Zeichen dieses Topmatches steht auch unsere Aufstellung. Die Bayern kommen mit einem unglaublichen Selbstbewusstsein aus der Hinserie, ohne den Übermut vergangener Tage. Hilfreich war in dieser Hinsicht mit Sicherheit der Dämpfer im Test gegen Red Bull Salzburg, in dem der Herbstmeister eine ungewohnt schwache Vorstellung ablieferte. Die 3:0- Niederlage sagt natürlich jedoch nichts über den wahren Leistungsstand dieser Mannschaft aus und genau das werden sie gegen Gladbach beweisen wollen. Seit über 40(!) Ligapartien ungeschlagen, die beste Defensive und Offensive der Liga, alles gute Voraussetzungen für einen guten Start. Daher finden auch 3 Spieler des Rekordmeisters den Weg in unsere Startelf. Zuerst holen wir uns die beste linke Seite der Welt ins Team, Franck Ribery und David Alaba. Der junge Österreicher, mal wieder mit einer sehr konstanten Halbserie (Sport1 Notenschnitt 2,82), ist ein Garant für stabile Leistungen und gute Bewertungen. Ribery wird nach der verpassten Weltfußballerauszeichnung (Platz 3) zeigen wollen, dass er auch im Jahr 2014 seinen überragenden Notenschnitt von 2,31 bestätigen kann. Ergänzend dazu gesellt sich Guardiolas Wunschspieler Thiago, der nach anfänglichen Verletzungsproblemen spätestens seit der Klub WM die erhoffte Verstärkung darstellt.
Auf der anderen Seite des Spielfeldes wird jemand wohl sein vorerst letztes Ligaspiel gegen Bayern bestreiten: Marc-Andre Ter Stegen. Wir wählen ihn nicht nur aufgrund dessen als unseren Rückhalt, sondern auch aufgrund einer bewährten Strategie aus der Vorrunde. So erreichten die Torhüter der Bayerngegner einen deutlich besseren Wert als der Ligadurchschnitt (2,75 zu 3,03). Falls ihr etwas Geld sparen wollt, gilt ähnliches für die Dortmunder Kontrahenten (2,79 zu 3,03). In diesem Fall wäre der Augsburger Schlussmann Hitz zu wählen, der mit einem Marktwert von 0,4 Millionen eine kostengünstige Alternative darstellt.
Bleiben wir bei der Partie des Meisters von 2011 und 2012. Den Borussen ging zum Ende der Hinrunde die Luft aus und dementsprechend haben sie sich schon einen großen Rückstand eingehandelt. Diesen werden sie nun versuchen möglichst schnell wett zu machen, daher kommen sie voller Motivation und mit guten Eindrücken aus dem Trainingslager zurück. Mit Hummels, Subotic und Gündogan fehlen zwar immer noch zentrale Säulen, dennoch werden die überraschend starken Augsburger kaum ein Hindernis sein. An dieser Stelle kommt aus finanziellen Gründen die Frage auf: Reus oder Lewandowski? Ich habe mich am heutigen Spieltag für den deutschen Nationalspieler entschieden, da er eine etwas konstantere Hinrunde spielte als der Pole ( Notenschnitt 2,5 zu 2,94).
Wie ihr vielleicht auch die nächsten Wochen feststellen werdet, bin ich ein Fan von Blöcken aus einer Mannschaft, da man so vor allem Wert auf Spiele legen kann, von deren Ausgang man am meisten überzeugt ist.
Der zweite Block an diesem Spieltag stammt aus Wolfsburg. Die Mannen aus der Autostadt legten einen echten Endspurt hin und schnuppern gar an den Championsleagueplätzen. Mit dem Zugang von Kevin de Bruyne aus London gewinnt das Team noch mehr an Qualität. Dieser überzeugte schon bei seiner ersten Bundesligasaison in Bremen mit 10 Toren und 9 Assists und ist daher nach Thiago und Ribery unser dritter Mann im Mittelfeld. Vervollständigt wird unsere Viererreihe vom U20-Nationalspieler Arnold, der trotz seines jungen Alters mit konstanter Leistung und geringem finanziellen Aufwand überzeugt.
Zusammen mit Diego werden diese beiden unseren Oldie des Teams mit Vorlagen füttern: Ivica Olic. 7 Saisontore zeigen, dass dieser noch nicht zum alten Eisen gehört.
Unsere Abwehr wird ebenfalls von zwei Wolfsburgern komplettiert: Ricardo Rodriguez und Robin Knoche. Der Schweizer überzeugt mit Konstanz, Offensivdrang und zuletzt auch Torgefahr (3 Tore). An seiner Seite überzeugte der junge Knoche so sehr, dass er selbst Heckings Wunschspieler Klose verdrängen konnte. Trotz seines Alters ist der Juniorennationalspieler inzwischen nicht mehr aus der Viererkette der Wolfsburger wegzudenken.
Warum so viele Wolfsburger? Zur oben bereits erwähnten guten Form vor der Winterpause kommt mit Hannover ein sehr verunsicherter Gegner in die VW-Arena. Neuer Trainer, Auswärtsallergie, Unruhe im Umfeld. Alles keine guten Voraussetzungen für einen gelungenen Start ins neue Fußballjahr. Unter diesen Vorraussetzungen müssen die Wölfe sowohl ein dominantes als auch ein erfolgreiches Spiel absolvieren.
Den letzten verbliebenen Platz in unserer Startelf widmen wir einer der Überraschungen der Hinrunde: Adrian Ramos von Hertha BSC. Zusammen mit Robert Lewandowski führt dieser die Torjägerliste an und brachte die Berliner auf einen sensationellen 6. Platz. Anders als in früheren Jahren überzeugte er dort auch mit Konstanz und Treffsicherheit mit Kopf wie Fuß. Sein neu entdecktes Engagement sichert ihm einen der wohl unumstrittensten Stammplätze der Bundesliga. Gegen die Frankfurter dominierte der Aufsteiger schon das Hinspiel und im Gegensatz zum Saisonbeginn spielten die Hauptstädter zuletzt auch auswärts erfolgreich.
Wie so oft im Fußball sind solche Vorüberlegungen natürlich keine Garantie, jedoch eine nützliche Hilfe. Am Sonntagabend werden wir diesbezüglich schlauer sein.

In diesem Sinne,
Euer Zeitlos

EDIT: Da sich Ribéry im Laufe der Woche aber verletzt hat, stellen wir einfach seinen Ersatz, den Schweizer Shaqiri, auf. Der Franzose ist zwar einer der wenigen Spieler, dessen Ausfall selbst die Bayern trifft, aber sie werden auch diesen aufgrund ihrer enormen Qualität kompensieren.